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 お兄ちゃんは一人しかいない。そりゃそうだ。でも、それはとても深刻な問題に結びつく。お兄ちゃんはあたしのトレーナーであって美羽のトレーナーでもある。そして、次の試合の対戦相手は美羽になるのかもしれないのだ。もしそうなったらお兄ちゃんはあたしと美羽のどっちのセコンドに付く?妹のあたしにつくのが情というものだと思うけれど、美羽には…。
 長椅子に座って両手で頬杖をつきながら思いを巡らせていると、頭に影がかかってきた。亜衣は顔を上げる。
「お兄ちゃん…」
「何してんだ。もう練習終わったんだろ」
 兄のタクロウは立ったままでいる。
「考えごと」
 亜衣は頬杖をついたままタクロウから目を反らして言った。
「おいおい、ここはボクシングジムだぜ。考えごとなら家に帰ってからにしろよ」
 タクロウは呆れ気味に両の掌を天に向けた。
「いいの。ボクシングのことだから」
「なんだ、ボクシングのことか。だったら俺に相談しろよ。水臭ぇじゃねえか。俺は亜衣のトレーナーだろ」
 タクロウは親指を立てて自分に指す。
「プライベートなことだから」
「ボクシングにプライベートもねぇだろ」
 タクロウは、ははっと笑みを浮かべながら言う。
 それがあるんだよお兄ちゃん。亜衣は依然としてタクロウの顔を見ずに心の中で呟いた。
「タクロ~、美羽のスパーが始まるからこっちに来てくれ~」
 会長がリングのある方から声をかけてきた。
「うっす」
 タクロウは会長の方を見て返事するとこちらを向いて、
「気が向いたらいつでも言えよ。俺はお前の兄でもあるんだからよ」
 そう言い残してリングに向かって行った。
 亜衣もリングに目を向けると、美羽とスパーリング相手の女子選手がお互いコーナーに立って備えていた。美羽のスパーリングの相手はわざわざ他のジムから呼び寄せた選手だ。美羽の次の試合の相手がサウスポーということで会長が用意したのだ。まだ四回戦クラスで女子としては異例なことだ。それだけジムが美羽に期待をかけているっていうこと。
 高校生でありながらアマチュアの大会である全日本選手権を優勝した実績を残して美羽は一年前にジムに入門してきた。これまでプロのリングで三戦三勝三KO。アマチュアでの輝かしい実績に見劣りしない立派な結果を残している。そして、次の新人王トーナメント準決勝の試合に勝てば亜衣の対戦相手になる。
 ――――あたしはトレーナーになってくれたお兄ちゃんと一緒にチャンピオンになりたくてボクシングを続けてきた。でも、その夢を適えるには美羽を超えなきゃいけない。そのためにもお兄ちゃんがあたしのセコンドについてくれないと…。
 リングからは美羽のパンチの乾いた音だけが間隔が開くことなく聞こえてくる。亜衣は立ち上がりリングからはもう目を向けずにシャワー室へ向かった。
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「あに―いもうと」第二話

2017/04/09 Sun 03:28

「青コーナー山川ジム所属ー9戦9勝6KOー日本フライ級3位ー秋乃江亜衣~!!」
 リングコールされ亜衣は右腕を上げた。沸き起こる声援に応えるように観客に対して右腕を上げたまま身体をぐるりと向ける。そして最後に赤コーナーへと視線を移した。
 赤コーナーに立つ美羽。亜衣は視線を下げ、彼女の腰に巻かれているチャンピオンベルトを目にして顔を下げた。目的となる物を目にしてもう十分。これ以上は赤コーナーを見ていたくはなかった。
 亜衣は背中を向けて両腕を広げてロープを掴んだ。
「赤コーナー杉原ジム所属―10戦10勝10KOー日本フライ級チャンピオンー志恩美羽~!!」
 リングコールされると盛大な拍手、声援が聞えてきた。その数は明らかに亜衣へのものより多い。
 レフェリーに呼ばれ、亜衣と美羽がリング中央へと向かう。目の前で対峙し、亜衣は美羽の顔を見た。こんなに近い距離で美羽の顔を見るのは初めてだ。
 黒い髪の色のボブカット、雪のように白くてそれでいて頬はほんのり赤みがかった綺麗な肌に薄い唇、切れ長の目。童顔でまだあどけなさを残しながらも艶やかさも備えた美しい顔をしている彼女に熱狂的なファンがつくのも頷ける。
 でも、ファンの数で負けているからって悔しいとは思わない。そんなことはどうでもいいのだ。
 亜衣は美羽の顔を力強い眼差しで見続ける。美羽も亜衣の顔を見ているものの、その瞳からは何の感情も伝わってこない。
 クリムゾンクールドール。そんな呼称を持つ美羽らしいといえば美羽らしい。美羽と試合をした相手の大半が鼻血を噴きながらリングに沈んでいく。そして、一人でリングに立っているその時の美羽の顔には対戦相手の返り血が付いていてそれでも表情を崩さずにいる。それが美羽につけられた呼称の由来だ。それだけ美羽が軸として放つ直線形のパンチである左ジャブと右ストレートが正確に対戦相手の顔面を捉えているっていうこと。
 もちろん、鼻血を出すなんてまっぴらゴメンだ。
 10戦10勝10KO。美羽がとてつもなく強いのは十分に分かっている。でも、勝算なくリングに上がっているわけじゃない。あたしには他の選手にはない武器がある。試合に集中すれば勝てる。試合に集中さえすれば夢だったチャンピオンになれる。
 そう心の中で唱えながら、亜衣は背を向けて青コーナーへ戻っていった。
 余計なことは考えなくていい。あとはゴングが鳴るのを待つだけ。でも、コーナーに着く前につい振り返ってしまった。赤コーナーを。目に入る美羽の背中に手を回すタクロウの姿。それは亜衣が望んでいたもう一つの夢…。

「決勝戦は棄権してもらえるか」
 二人きりの会長室。そこで机の椅子に座り目の前で向き合う杉原会長はそう切り出してきた。亜衣は両拳をプルプルと震えるほどに強く握りしめ、奥歯もぐっと噛み締めた。
「嫌です…。美羽と試合をしないで優劣を付けられるなんて、そんなの絶対嫌です」
「同門同士で試合をさせるわけにはいかない。これはジムの方針なんだ」
 杉原会長は強くそれでいて諭すような落ち着いた口調で言った。
「じゃあジムを辞めます」
 亜衣は反射的にそう答えた。何も考えずに口から出た言葉だったけれど、後悔はなかった。
「本当にそれでいいのか」
 会長の言葉に亜衣は力強く「はい」と答えると「これまでありがとうございました」と頭を下げて部屋を出た。
 ジムを出ようと入り口の扉に向かう途中でタクロウの姿が目に入った。ミットに手を入れようとしていたタクロウはこちらに顔を向ける。いつになく心配そうな眼をしていた。
 亜衣は下を向いてジムの外へ出た。
「待てよ亜衣」
 タクロウの声がして後ろを振り向いた。タクロウは今も心配そうな表情を向けている。
「どこ行くんだよ」
「ねぇ、お兄ちゃんは知ってたんでしょ」
 亜衣は弱々しい目でタクロウの顔を見た。
「あぁ…」
「あたし、ジム辞めたから」
 タクロウが目を大きく見開いた。
「おいっ、早まるなよ。せっかく兄妹でボクシングがやれてんだろ」
 亜衣の表情が無機質になり、
「じゃあたしと一緒にジムを辞めてよ」
 と言った。
「そんなこと出来るわけねぇだろ。俺は他の奴のトレーナーもしてんだぜ」
「そうだよね。あたしはお兄ちゃんの選手の一人だもんね」
 タクロウは下を向き、それからまた亜衣の顔を見た。
「それでも亜衣は俺の大事な選手だ」
 亜衣は目を瞑り下を見る。そして、背中を向けて、
「ありがとうお兄ちゃん。」
 そう言って目を開けた。
「あたしはチャンピオンになりたいからジムを出るだけだから」
「別に美羽と一緒でもチャンピオンにはなれるだろ。世界のベルトは四つもあるんだ」
「それじゃダメなの」
 亜衣は首を横に振る。
「美羽に勝たなきゃ一番強いって思えないから」
 亜衣はそう言ってタクロウに顔を向けた。
「だからジムを出る。じゃあねお兄ちゃん」
 亜衣は精一杯笑顔を作ってタクロウの返事を待たずにその場から離れていった。そうじゃないと目元に溜まる涙を隠しれなかった。

「今夜のダイナマイトボクシングのメインイベント日本女子フライ級タイトルマッチ、まもなくゴングを迎えます。10戦10勝10KOとパーフェクトレコードを更新中のチャンピオン志音美羽に対するは挑戦者の秋乃江亜衣。秋乃江もここ二戦は連続1RKOと勢いでは負けていません。どういった結末を迎えるのか、目が離せない一戦です」
「注目すべきは秋乃江選手のデンプシーロールでしょう。彼女のデンプシーロールにチャンピオンがどう対応するのか。秋乃江選手が使うようになったここ二戦では対戦相手がまったく対応出来てませんでしたからねぇ。秋乃江選手の大番狂わせも十分にあると思いますよ」

 実況席、観客席の間で試合に対する注目が高まる中、リングの上の主役の一人である亜衣は青コーナーへと戻った。
「第1Rは様子を見るか?」
 そう話しかけてきた山川会長に亜衣は笑みを浮かべた。
「会長、何言ってるんですか。無敵のデンプシーロールですよ。1Rからいきますよ」
 山川会長は亜衣の顔をじっと見る。それから肩に手を乗せた。
「分かった、お前に任せるよ」
 セコンドについている河原さんからマウスピースを渡されてくわえた亜衣は右手ではまり具合を調整しながら言った。
「会長は心配しすぎですよ」
 第1R開始のゴングが鳴り、亜衣はコーナーを飛び出していった。
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「あに―いもうと」第3話

2017/04/10 Mon 23:54

 ゴングの音が鳴ると同時に亜衣はダッシュして距離を詰めにいく。直線的に向かっていくが、両足で軽やかにステップを刻む美羽のパンチの射程距離に近づくや腰をかがめ上半身を大きく左斜め下に沈ませた。亜衣の上半身は弧の字を描き起き上がっていく。それから今度は右斜めへと沈んでいった。そして、弧を描きまた上へ。亜衣は横向きにした8の字の軌道を速いスピードで描き続けながら美羽の元へ距離を縮めていく。ここからフックの射程距離に入り、横8の字の軌道を描きながら左右のフックを打ち続ければデンプシーロールの完成だ。
 美羽からはパンチが一向に飛んでこない。安々とフックの射程距離まで近づけた亜衣だったがパンチを打とうとした直前で美羽が左に大きくステップして逃げられた。
 距離が出来て仕切り直しになった二人だが、亜衣はすぐさま再度デンプシーロールを使って距離を詰めに出た。
 ぜんぜんかまわない。技が破られたわけじゃないんだから。
 しかし、今度は美羽も距離を詰めに出て、体がぶつかり合いクリンチで体を捕まれた。
 レフェリーに体を離され、再び見つめ合う亜衣と美羽。美羽はステップを刻み一定の距離を取るだけで一向にパンチを打ってこない。そんな美羽の消極的なファイトに亜衣はイラっときた。
「そのまま逃げてちゃボクシングにならないよ」
 亜衣が挑発したものの、美羽は気にする素振りをみせずに無表情のまま攻めずにいる。
「あっそっ。じゃあこっちからいくから」
 そう言い放ち、亜衣は再びダッシュして向かっていった。
 しかし、亜衣は消極的な戦い方をする美羽を捉えることが出来ないまま1R終了のゴングが鳴った。
 青コーナーに戻った亜衣は、河原さんが用意したスツールの上に腰を乗せた。
「相手、メチャメチャ逃げ腰じゃないですか。びびってんすかねぇ」
 河原さんが呆れたように言う。
「いや、カウンター狙いかもしれないな。序盤のRは捨てて様子見か」
 山川会長が顎に右手を当てて言った。
「えっ、じゃああんまりデンプシーみせない方がいいんじゃないっすか」
 驚き気味に言う河原さんに対して、
「心配ないです。デンプシーロールにカウンターは無意味です。前の試合でそれは証明しましたから」
 亜衣は笑みを浮かべて言った。続けて、
「ですよね会長」
 と言って山川会長に顔を向けた。山川会長は少し考えてから、
「そうだな」
 と頷いた。
「ただ後半のRになると慣れてくるかもしれない。早いRで仕留めないと危ないかもしれないな」
「大丈夫です。相手は逃げ回ってばかりですから早く仕留めてみせます」
「くれぐれも雑に攻めていくなよ」
「はい」
 そう答えると、インターバル終了を告げるブザーが鳴り、亜衣はスツールから立ち上がった。

「美羽、どうだデンプシーロールは?」
 タクロウが青コーナーでスツールに座る美羽の身体についている汗をタオルで拭きながら聞いた。
「大丈夫です。もうタイミングは掴めましたから」
 美羽は表情を変えずに言う。
「そうか、次のRいけそうか?」
 美羽は「はい」と返事して小さく頷いた。
「じゃあ、いけそうならやってみろ。一度でも捕まっちまうと厄介だからなデンプシーは」
「分かりました」
 そう答えて美羽はスツールから立ち上がった。渡されたマウスピースを口にくわえ右手で口元を調整すると、タクロウの方を見た。
「でもいいんですか。妹さん、下手したら再起不能になりますよ」
 美羽は表情一つ変えずに言った。
「仕方ねぇだろ、そうでもしねぇと止められねえ技なんだから」
 タクロウは苦虫を嚙み殺したような表情で言った。
「分かりました」
 美羽は感情のみえない声でそう言うと、第2R開始のゴングの音と同時にコーナーを出ていった。

 亜衣がデンプシーロールの練習をするようになったのは、山川ジムに移籍してからだった。デンプシーロールはタクロウが得意としていた技だった。タクロウがこの技でKOを量産する姿に亜衣は魅了された。タクロウがトレーナーになってからは教えて欲しいと何度もお願いしたけれど、その度にはっきりと断られた。この技は使えねぇの一点張りだった。
 でも、ジムを移籍してタクロウから止められることがなくなり、亜衣は必死になってデンプシーロールを練習した。美羽に勝つにはこの技しかないと思った。そして、練習を始めてから一年が経ち、亜衣はデンプシーロールを使えるようになった。
 試合で使ってみると、対戦相手は全く対応出来ずにたった30秒でKO勝ち出来た。あまりの威力に人生でこの時ほど興奮した覚えは他にない。
 その次の対戦相手は対策を練ってきていた。デンプシーロールにカウンターパンチを合わせてきたのだ。でも、パンチが当たったのは亜衣の方だった。その一発で対戦相手はキャンバスに倒れ、カウント内に立ち上がることはなかった。
 山川会長の説明曰く、デンプシーロールの振り子の動きが大きくて相手の死角に移るからカウンターを当てるのは難しいとのことだった。
 つまりはデンプシーロールに死角はないということだ。少なくとも前半のRのうちにカウンターを当てようとするのは無謀な行為。相手が美羽だからって変わることはない。
 このRも距離を取って一向に攻めてこない美羽に対し、亜衣は睨めっこを止めて一気に前へ出た。
 少なくとも序盤にカウンターは打ってこない。デンプシーロールにカウンターを合わせづらいのは美羽だって分かってるはずだ。だから早いうちに倒さなきゃ。
 ダッシュして向かう亜衣は、上半身を軽く揺らし続けながらその場に立つ美羽の異変に気付いた。両腕を上げてファイティングポーズを取る美羽の身体から透明な繭の糸のようなものが無数に上がっていくのが見えたのだ。それは闘志とでも言うべきものなのだろうか。亜衣はボクシングのリングの上で初めて闘う者が放つオーラを感じ取り、身体が硬直していくのを感じた。
 大丈夫だからと亜衣は自分に言い聞かす。デンプシーロールに移行した時、硬直は取れていて周囲の音が聞えなくなる感覚に陥った。恐怖を乗り越えて得た研ぎ澄まされた状態。そして、亜衣は美羽が逃げないことを予感した。その通りに美羽が亜衣のデンプシーロールに応じていく。亜衣の左フックに対して美羽が右のパンチを打ち放つ。
 あたしの勝ちだ。
 亜衣がそう確信した次の瞬間、凄まじい打撃音が鳴り響いた。
 醜くひしゃげた顔面、そして対戦相手の胸元を赤く染め上げる大量の鼻血。あまりの鮮烈な光景に場内が静まり返る。
 悲鳴を上げたのは、亜衣の顔面だった。亜衣の両腕がだらりと下がる。もう戦況が理解出来ていないのか、その顔は頬も口元も弛緩してだらしのない笑みを浮かべていた。マウスピースを吐き出すと、両腕を下げたまま気持ち良さそうな表情で後ろに崩れ落ちていく。一方の美羽は、壊れたように無防備にキャンバスに沈み落ちていく亜衣の姿を赤く染まった右の青いグローブをゆっくりと引きながら見つめていた。
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「あに―いもうと」第4話

2017/04/14 Fri 20:02

「ダウン!!」
 レフェリーがダウンを宣告し、カウントを数え始めた。しかし、キャンバスに仰向けで大の字に倒れ微動だにしない亜衣の姿にカウントはもはや不要のように思われた。それでもカウントが数えられているのは試合がまだ第2Rに過ぎずこのままだと早く終わりすぎてしまうから。この状況を見た者の大半がそう思うほどに亜衣の倒れ方は壮絶だった。そして、誰よりもそう強く思っているのがタクロウだった。
 顔面は真っ赤に染め上がりキャンバスに大の字に倒れている亜衣の凄惨な姿を見て、タクロウは六年前の自分が挑戦した世界タイトルマッチを思い起こさずにはいられなかった。
 あの試合でタクロウはわずか2RでKO負けした。合わせられるはずがないと思っていたデンプシーロールにカウンターを打ち込まれたのだ。その一発で試合は終わった。そして、その一発でタクロウのボクサー生命も絶たれた。顎を複雑骨折し完治は不可能だった。デンプシーロールは威力が凄まじい分、カウンターで合わせられた時の威力も桁違いになっていた。無敵だと思っていたパンチは諸刃の剣だった。
 後で関係者から聞いて分かった話だが、チャンピオンはデンプシーロール対策として世界中からデンプシーロールの使い手を探した。そして見つけ、スパーリングパートナーとして雇っていたのだ。決まった動きをする分、慣れてしまえばむしろカウンターを合わせやすい。それは亜衣との試合を控えてタクロウ自らが美羽のスパーリングパートナーを務めたことでも改めて分かった。
 もし俺という存在がなかったら亜衣は世界チャンピオンにもなれていたかもしれない。デンプシーロールを打てる選手なんて早々いない。ましてスパーリングパートナーに金をかけられない女子ならなおさらだ。俺がトレーナーをしていなければ…。
 タクロウはリング上の悲しき結末に、力無く俯いた。
 亜衣のボクサー生命もこれで絶たれたかもしれない。俺のせいで…俺のせいで亜衣は…
 場内が急に沸き起こり、タクロウが顔を上げた。
 リングの上では、立ち上がりプルプルと膝を震わせながらもファイティングポーズを取っている亜衣の姿があった。
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「あに―いもうと」第5話

2017/04/16 Sun 09:54

 デンプシーロールが破られた…
 カウントが8を数え上げられたところで立ち上がった亜衣はロープに寄りかかり目がとろんとし弱々しい表情で天を仰ぐ。自分が拠りどころにしていた技を打ち破られて呆然自失していた。得意の技が美羽に通用しなかった失望感とこの先どう闘えばいいのか分からない絶望感が広がっていて気持ちがどうにもならなくなっている。それでも立ち上がれたのは、タクロウの前でノックアウトされてキャンバスに倒れている姿を見せたくない意地からだった。
 レフェリーの問いかけに亜衣は頷き試合が再開された。
 負けられない…とにかくこのRを逃げきらなきゃ…。
美羽がダッシュして距離を詰めラッシュを仕掛けてきた。美羽のパンチの猛攻に亜衣は両腕を頭の位置まで上げて徹底したガードで凌ごうとする。
 少しでも気を許したらガードが弾かれそうな強烈なパンチの連打。このままじゃガードがもたない。亜衣は一か八かで前に出て美羽の背中に両腕を回して抱きついた。クリンチに成功して、荒い息を吐きながら美羽に体を預けた。クリンチをほどかれないように両腕に精一杯力を入れる。
 さっきまで揶揄していた美羽の逃げ腰の闘い方を今は自分がしている。みっともないと思いながらも亜衣はなりふりかまっていられなかった。この場をなんとかしなきゃ…。
「ブレイク!」
 レフェリーが割って入り、身体を美羽から離された。
 再び出来た距離を美羽はすぐにダッシュして亜衣にパンチの連打を畳みかけていく。亜衣はガードで凌ぐものの、ロープまで追いやられて、美羽のパンチの圧力をもろに受けるようになった。ガードする両腕が次第に麻痺していき、肘より先がなくなってしまったんじゃないかというような異様な感覚に陥る。
 これ以上はまずい…。
 亜衣は腰を沈めて自分からその場に尻もちをついた。
 レフェリーがダウンを宣告する。亜衣の不自然な倒れ方に観客席からブーイングが飛んだ。
「汚ねぇぞ!!」
「正々堂々と闘え!!」
 観客から野次まで受けて、亜衣は尻もちをついた体勢で悔しさを噛み締めながら、カウントいっぱいまで休むんだと自分に言い聞かした。
 亜衣はカウント8を数えられたところで立ち上がりファイティングポーズを取った。少しの時間休めたもののそれでもまだ体がダメージで思うように動けそうになかった。
 なんとかしなきゃ…。
 その場に立ったまま動けずにいる亜衣の元へまた美羽がダッシュして距離を詰めにきた。亜衣はとっさに両腕を上げてガードをとる。結局のところ、やれることはガードで凌ぐくらいしかなかった。
 それでもここを凌ぎきれば…。そう願う亜衣のお腹に強烈な衝撃が走る。美羽のアッパーカットがお腹に突き刺さり、亜衣の体がくの字に折れ曲がる。
「がはぁっ!!」
 亜衣の口から苦悶の声が漏れた。
 膝が折れ曲がり美羽のへその位置まで下がった亜衣の顔面にさらにパンチが襲いかかる。美羽の右のアッパーカット。パンチのダメージで目が上を向いている亜衣にそのパンチはまったく見えていなかった。
 カーン!!
 第2R終了のゴングが鳴った。
 亜衣の顎の手前で美羽のパンチは止まっていた。目の焦点が定まらずに呆然とした表情で固まっている亜衣の顔から美羽が右拳を引き、一人先に赤コーナーへと戻っていく。
 ややあって、遠ざかっていく美羽の背中を認識した亜衣も重い足取りで青コーナーへ戻った。
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